Les détergents et les produits d’entretien: facteur essentiel de notre santé et de notre bien-être

La vie moderne est inimaginable sans les produits de l’industrie du savon, des détergents et des produits d’entretien.  Impossible de passer une seule journée sans utiliser l'un de ces produits. Sans ces produis nous n'aurions  pas de vêtements, d’assiettes ni de sols propres ; pas d'équipements hospitaliers ni de zones de préparation des aliments parfaitement propres.

Les normes d’hygiène sont relativement strictes en Europe, mais l’hygiène reste un problème dans de nombreuses parties du monde.  Dans les pays émergents, de nombreuses personnes meurent chaque jour à cause de la mauvaise qualité de l’eau, par manque d’hygiène et faute d'installations sanitaires adéquates. Dans le monde industrialisé, l’apparition de certaines maladies infectieuses dans les foyers et les lieux publics montre qu’il reste aussi des progrès à faire.

C’est dans ce contexte que les produits du secteur jouent un rôle essentiel, à l’intérieur comme à l’extérieur de la maison.  Ils sont bien sûr indispensables au bon entretien  des biens, mais surtout, associés à de bonnes pratiques d'hygiène, ils ont un effet positif prouvé sur la santé en aidant à lutter contre la propagation des microbes.

Dans toute l’Europe, l'incidence des maladies transmises par les aliments demeure à un niveau inacceptable .  L’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) estime que 40 % des cas de maladies transmises par les aliments surviennent à la maison.   Des germes et des agents pathogènes sont introduits en permanence dans les maisons par leurs habitants, par les aliments contaminés ou encore par les animaux domestiques.  Des études ont montré que certains types de germes peuvent subsister sur les surfaces de la cuisine, de la salle de bains, de la buanderie et dans d'autres pièces de la maison. On retrouve parmi ces germes la salmonelle et E. coli, qui provoquent des infections gastro-intestinales graves. La plupart des germes se développent dans les endroits humides comme les éviers, les cabines de douche, les toilettes et les tuyauteries. Les moisissures peuvent se développer sur les surfaces humides comme les murs carrelés. Les bactéries comme les staphylocoques, qui provoquent des infections de la peau, des plaies et des yeux, ou le virus de la grippe peuvent survivre sur des surfaces sèches comme les serviettes, le linge de maison, les poignées de porte, les robinets et les claviers d’ordinateur.

Propreté, hygiène, désinfection, ...  Une question de définitions

Le nettoyage est l’élimination physique des salissures et des poussières sur un objet ou dans un endroit. Dans des conditions normales, le nettoyage au moyen d’un savon ou d'un détergent suivi d'un rinçage à l'eau suffit à éliminer la saleté visible, les allergènes et les microbes. Cependant, dans certaines situations qui présentent un risque élevé de transmission de microbes (par ex. la préparation d’aliments crus, ou si une personne dans la maison est contaminée ou particulièrement sensible aux infections), il est recommandé d’utiliser un désinfectant.

Hygiene
désigne les pratiques permettant de préserver et développer une bonne santé, c’est-à-dire  se laver et nettoyer  son environnement et, si nécessaire, désinfecter les surfaces, objets et articles personnels afin de rompre la chaîne de l’infection.

Ce site propose une vue d’ensemble  des bienfaits de l’entretien et de l’hygiène ainsi que quelques conseils clés et  bonnes pratiques d’hygiène.

Pour de plus amples informations, vous trouverez en annexe un extrait d’une communication du Professeur Sally Bloomfield, du Forum Scientifique International sur l'Hygiène domestique (IFH), sur les apports de l’hygiène domestique.


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