Allergies

Qu’est-ce qu’une allergie ?
Une allergie est une réaction excessive du système immunitaire d’une personne à une substance inoffensive pour les autres. Les protéines et les substances chimiques sont des substances courantes réputées pour provoquer des réactions allergiques. Quelques exemples : pollen, acariens, spores de moisissure, squames d’animaux, nourriture (cacahuètes, œufs, lait), piqûres d’insectes, médicaments, conservateurs et parfums. On ne sait pas encore exactement pourquoi certaines substances provoquent des allergies et d’autres non, ni pourquoi seules certaines personnes développent des réactions allergiques à la suite d’une exposition à des allergènes.
Généralement, les allergies peuvent provoquer diverses réactions (écoulement nasal, éternuements, démangeaisons, rougeurs, gonflements, asthme, etc.). On estime qu’une personne sur quatre souffrira d’une allergie au cours de sa vie.
Toutefois, les substances contenues dans les détergents/produits d’entretien sont rarement à l’origine de réactions allergiques. Même si on constate des symptômes tels que l'asthme chez une minorité de personnes, rien ne prouve que ces produits provoquent des allergies respiratoires. Cela vaut également pour les réactions cutanées, qui peuvent être provoquées par des substances corrosives ou irritantes si on n'utilise pas une protection adéquate. Certaines personnes sensibles peuvent parfois développer des rougeurs (dermatite de contact), même en cas d’utilisation normale de produits détergents. Toutefois, 10% seulement des réactions cutanées sont provoquées par des allergies.

Si vous pensez souffrir d’une allergie cutanée provoquée par un détergent ou un produit d'entretien, suivez la procédure décrite ci-dessous.
1. Si vous avez des problèmes de santé et si vous pensez qu’ils sont dus à une réaction allergique à quelque chose, consultez votre médecin.
2. Lors de votre visite chez le médecin, emportez une liste de tous les produits que vous avez utilisés les semaines précédentes ainsi que leur emballage. Il se peut aussi que les vêtements ou bijoux que vous avez portés intéressent votre médecin. Prenez également note de tous les changements survenus dans votre mode de vie et dans votre alimentation.
3. Si nécessaire, le médecin vous adressera à un dermatologue. Conservez la liste des produits et les emballages de ceux-ci pour les présenter au dermatologue. Le dermatologue peut réaliser un test épicutané afin de déterminer les substances auxquelles vous pouvez être allergique.
4. S’il diagnostique une allergie, le dermatologue vous donnera des informations sur les substances auxquelles vous êtes allergique, vous indiquera la ou les substances à éviter et vous administrera tout traitement nécessaire pour soigner votre peau ou éviter toute autre réaction.
5. Notez les noms des substances chimiques (les 26 substances allergènes et les conservateurs sont mentionnés avec leur nomenclature INCI* sur l'étiquette) contenues dans vos détergents et produits d’entretien figurant sur l’étiquette. Consultez également le site internet mentionné sur l’étiquette sur lequel vous trouverez des informations sur ces composants. Pour obtenir plus d’informations, cliquez ici.
6. Afin d’éviter la réapparition de votre allergie, essayez de vous exposer le moins possible à cette ou ces substances. À cette fin :
• vérifiez les détergents et produits d’entretien que vous avez chez vous. Si un produit contient la substance allergène, arrêtez de l’utiliser ou prenez des précautions pour réduire l’exposition de la peau, par exemple en portant des gants ;
• lorsque vous choisissez/achetez un détergent ou un produit d’entretien, lisez toujours son étiquette pour voir s’il contient la substance à laquelle vous êtes allergique. Visitez le site internet du fabricant ou de la marque pour obtenir la liste complète des composants du produit.
• Vous pouvez aussi contacter le service clientèle du fabricant par téléphone ou par courrier pour obtenir plus d’informations sur les composants spécifiques de ses produits. (1 et 2)

Les détergents et produits d’entretien subissent des tests destinés à éviter les allergies
Les entreprises commercialisant des biens de consommation doivent garantir la sécurité de leurs produits pour l’usage prévu et en cas de mauvais usage prévisible (ou usage exagéré). Afin de vous assurer que vous utilisez les produits en toute sécurité et comme prévu, vous devez toujours lire l’étiquette figurant sur l'emballage. (3)
Toutefois, parmi tous les composants que peuvent contenir les détergents et les produits d’entretien, les parfums et les conservateurs sont considérés comme les plus susceptibles  de créer des allergies. Ces substances sont souvent utilisées dans de nombreux types de produits de grande consommation avec lesquels vous pouvez entrer en contact quotidiennement. Il est assez rare que des détergents et des produits de nettoyage provoquent des réactions allergiques.

Conservateurs
Les conservateurs sont ajoutés aux détergents et aux produits d’entretien afin d’en préserver la qualité et d’éviter toute dégradation. Dans de très rares cas, des personnes ont développé une réaction allergique aux conservateurs contenus dans des détergents. Les conservateurs sont toujours mentionnés sur l’étiquette avec leur dénomination INCI*, afin que vous puissiez choisir le produit adéquat. (2 et 3)

Parfums
Un parfum est généralement composé de plusieurs substances. On trouve des parfums dans de nombreux produits de grande consommation.
Les 26 substances allergènes les plus courantes ont été identifiées par le Comité Scientifique pour la Sécurité des Consommateurs (CSSC, anciennement CSPC). Lorsque leur proportion est supérieure à 0,01%, ces parfums doivent obligatoirement figurer sur l’étiquette du produit. Les consommateurs qui se savent allergiques à ces substances peuvent ainsi décider en toute connaissance de cause si le produit leur convient.
 
INCI* 
L’INCI (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients) est la nomenclature internationale des ingrédients utilisés dans les cosmétiques. L’utilisation de la nomenclature INCI permet aux consommateurs de tous les pays, quelle que soit leur langue, de reconnaître facilement les composants d’un produit. L’étiquette mentionne les noms des substances dans la nomenclature INCI.

Sources:
1. Brochure NVZ « Was- en reinigingsmiddelen »
2. Brochure AISE « Understanding your Detergents label »
3. Procter & Gamble : « Science in the Box »


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